再见,加州最后一辆皇冠维多利亚巡逻车

BY JOHN PEARLEY HU



最近在莫哈韦沙漠的某个加油站,我们发现了两辆耀眼的,崭新的道奇Charger高速巡逻车在阳光下闪闪发光。我们打断了两个全副武装的警察的对话,单刀直入地提出问题:“你们觉得这款Charger怎么样?”

再见,加州最后一辆皇冠维多利亚巡逻车

“额”一个若有所思的点着头,一个说:“挺好的,但是不如维多利亚皇冠。”

我们感到很惊讶。这款汽车与警察这个职业很相称,且相对而言比古董福特皇冠维多利亚新多了。福特不是在将近十年前就已经停止生产这款汽车了吗?为什么警察还对其如此念念不忘?难道路上还有皇冠维多利亚警车吗?

两个月之后,在与CHP(加州高速巡警)通过几次电话之后,我们来到了它位于北萨克拉门托办公区的停车场,艾米·沃克警官让我们体验了这台编号为2151的高速巡逻车,这是最后一批正在使用的维多利亚警察拦截车之一。在2965辆巡逻车中,皇冠维多利亚大约有200辆,这辆车里程数为10万2千公里,是CHP中里程最少的。以这样的里程数,它可能将成为最后一辆被淘汰的皇冠维多利亚。

再见,加州最后一辆皇冠维多利亚巡逻车

2010年9月,它从安大略托马斯的福特汽车装配厂来到了萨卡拉门托的CHP车队,当时车价为22,660美元。黑车身白车顶,警灯和警笛相继都被装上了车,后备箱配备了无线电设备,门上的CHP图案贴纸宣告改装完成——足够彰显警察形象了。

1996年通用汽车停产了雪佛兰Caprice 9C1系列的生产之后,皇冠维多利亚基本上成为了警车市场中唯一的汽车,该状态持续了十五年之久,直至福特在2011年9月15日生产了最后一辆皇冠维多利亚。它们的优势不是性能,而是这款车型的生命周期之长,让福特能以低廉的价格为警方提供车辆。

再见,加州最后一辆皇冠维多利亚巡逻车

1979年福特Panther平台问世之前,这些车型都是很普通的。在经历了上世纪70年代的完全失败后,新款LTD(皇冠维多利亚的前身)在Panther平台上问世了,拥有5.3米的车长和2.9米的轴距,但是它仍然和之前的车身一样笨重。新车隔音良好,驾驶舒适,就像豪华轿车一样。

Panther平台有一个显著的优势,这一优势得到了执法部门的青睐,就是它后备箱巨大的空间。

沃克警官驾驶着2151以113公里/小时的车速行驶在I-80公路上,其单顶置轮轴4.6升 V8发动机在2011年仅能输250马力,但其低转扭矩却高达403牛·米。遗憾的是CHP新购买的12辆Charger都是V6发动机。“V8才是应该有的感觉。”沃克握着方向盘说道。

2151让人感到很舒适,座位支撑性很好,同时有足够的空间,相比之下Charger的空间小多了。大多数皇冠维多利亚的塑料内饰看起来都很廉价,但这又有什么关系呢?重点在于这是一个舒适的办公场所,这一点才是关键。

“看那个岛,”沃克一边说一边指着一条公路隔离带。“皇冠维多利亚能轻易越过,然后掉头。我们经常这样做。汽车底盘很高,所以不会损坏什么。”

1992款的皇冠维多利亚迎来了一次巨大的更新,福特用一个跟Taurus很像的车身代替了之前的方盒子设计。名字也由LTD正式更改为皇冠维多利亚,停产了旅行车,将4.9和5.8升排量的OHV的发动机替换为顶置凸轮轴4.6升 V8动机,修改了后悬架,增加了防倾杆。

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1998年,皇冠维多利亚开始与水星Grand Marquis共享设计,同时福特将研发重点转向了警察用车和出租车运营这样的大客户。吸引普通消费者虽然还是很重要,但是对普通消费者有利的因素也同样对警察和出租车司机有利。 2003款车型将转向机更新为齿轮齿条式,真正提升了车辆的操控性。

我们无从准确得知哪辆皇冠维多利亚会成为最后一个被淘汰的,但对于一辆警车来说,七年确实时间太长了。每辆CHP巡逻车都不娇嫩,但是它们不可能一直执行相同的任务。在沙漠地域,如加州因约郡或河滨市,由于长途距离,一辆车一天要行驶几百公里。但是2151一直都在北萨克拉门托执行任务,大多数都在街道巡逻,里程数也走的很慢。

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据说最后一辆维多利亚警车从没有服役过,它被保存在堪萨斯州的高速公路博物馆中。

除了所有驾驶这款车的警察对它有着特殊的感情,皇冠维多利亚警车其实也成为了美国人生活中的一部分。几十年来,警车就意味着附近有警察。它特殊的车头灯设计使得出现在后视镜中识别度极高,在漆黑的街道上看到一辆警车会让我们感到安慰,而更难忘的是当双手被铐在一起坐在它的后排。即使是没有亲眼见过皇冠维多利亚的外国人,也在许多电影和电视节目中认识过它了。

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这段短暂的体验后,沃克把车停在了北萨克拉门托办公室的停车场,我们下了车站在车旁。这辆2151可能还有几年时间才会退役,直到里程达到16万到24万公里的时候被淘汰,如其他所有CHP警车一样。它不会因为州长的演讲而被淘汰,而应像那里的66辆道奇Polara警车一样,被珍藏在CHP研究院行政大楼的大厅里。

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