赛道日专辑三:赛道简史

BY 红衣棒糖人

起初,人们在日常道路上赛车,赛程常常是从一个城市到另一个城市,甚至跨越大洲。这样的比赛更像是长距离拉力赛,路况欠佳,一路变数太多,很难客观比较赛车的性能,同时也无从保证车手和观众双方的安全。

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这就促使人们做出了变革。以资借鉴的,首先是自古希腊时代沿袭至今的椭圆形赛马场。早在1896年,在美国罗得岛州,就有在赛马场上举行赛车的先例;1903年,密尔沃基赛马场也举行过赛车,后来它被改建为赛道,并沿用至今。

第一条特意而为之的椭圆赛道(Speedway),是1907年建成的英国的布鲁克兰(Brooklands)赛道。熟悉早期赛车历史的朋友对它决不会感到陌生,它承载了太多的速度传奇,因为它是当时全欧洲唯一的水泥铺装赛道(而且是带有外高内低倾角的),在布鲁克兰赛出的成绩,不受气温和风速之外的条件左右,因此它的纪录是可靠的纪录。同时,它也满足了观众的需求,初步保证了安全性。两年之后,印第安纳波利斯赛车场也建成了,至此,大西洋两岸都有了椭圆赛道。

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但在二战后,欧洲已经不再建设新的椭圆赛道。如今,布鲁克兰和后来建成的蒙扎赛道的一部分已经芳草萋萋,成为车迷怀古之地。而美国仍有大量椭圆赛道在使用中,甚至还输出椭圆赛道文化到日本,建成了茂木双环赛道(Motegi Ring)。

东西半球对赛道偏好的分道扬镳,和欧洲的街道赛和公路赛传统关系密切。

我们在开头提到,早期的赛事都是在日常道路上举行的,容易引发安全事故。1901年,巴黎—波尔多赛上8人罹难;1903年巴黎—马德里赛则由于死亡事件太多,不得不在波尔多中途停止。若要保证安全,首先应该封路。1903年的Gordon Bennett杯赛率先采用了封闭环路的方式,将一段首尾相接的公路临时作为赛道。虽然这还不是椭圆赛道那样的永久设施,但好在方便易行,更有多样的弯角和起伏的地形,乐趣更多。

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后来的格兰披治(Grand Prix),也就是大奖赛,以这种形式的赛道为主,因而影响了欧洲主流赛道的风格。我们今天尚在使用的一些经典赛道,多数是上世纪二十年代的产物。例如始于1923年的勒芒La Sarthe赛道和1921年的斯帕赛道,它们最初全部是封闭回环的公路。La Sarthe至今仍是半永久赛道,长达9公里的赛道仅在比赛期间封闭;斯帕则是2000年才转为完全封闭的永久赛道。此类赛道很早就推广到了欧洲以外的区域,例如举行巴瑟斯特1000和巴瑟斯特12小时赛的澳洲全景山(Mount Panorama)赛道也是一条公路赛道。

顺带提一提两条已经不再使用的公路赛道,它们都相当有趣。一是1926年启用的德国的AVUS,形同一条法棍,虽然是公路赛,但它属于椭圆赛道。二战前的荣光已经成为往事,现在AVUS已经又回归公路身份。另一条是法国的Montlhéry赛道,在1924年先建了椭圆赛车场,而后又和公路相连,成为一条混合特征的赛道。

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在乡间和林间公路之外,今天我们更熟悉的半永久赛道是街道赛赛道。最著名的街道赛赛道,当属1929年的摩纳哥蒙特卡罗赛道和1933年的波城(Pau)赛道。封闭街道相比封闭公路来说更方便,安全性也更容易得到保障,不过,最大的优势在于吸引观众——街道赛从一开始就是促进旅游观光的利器。因此,直至今日,各大赛事中仍有许多新的街道赛出现,其中不少都取得了巨大成功,如F1的新加坡大奖赛。

不过,永久赛道相比半永久赛道,在安全性和利用度上还是更有优势。因而,有意模仿公路形式建起来的永久赛道,很快也在欧洲的几个地方出现了。首先是1927年的纽博格林,它一开始就是为了替代当时危险的森林公路赛(尽管它自己也很危险)而刻意选址建设的,其模仿目标是意大利著名的公路赛Targa Florio。而在1931年,英国出现了打破布鲁克兰垄断的第二条永久赛道——多宁顿公园赛道,它摒弃了布鲁克兰近椭圆的布局,采用了公路赛的弯曲和起伏形式,开了现代赛道设计的先河。

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方兴未艾的赛道建设,很快被二战打破。纽博格林沦为坦克试车场,布鲁克兰赛道种上了树来掩护设于此的飞机厂。而战后又是另一番景象,马放南山,铸剑为犁,世界各地开始有一些飞机场被改为了赛道,比如1948年的银石赛道和1950年的赛百灵(Sebring)赛道。永久赛道从此成为了全球赛道的建设主流。

比起传统公路赛和街道赛赛道,永久赛道的好处是一年可以举办多场比赛和赛道日、试车等活动,不受限制;特意设计的赛道观赏性较强,更因可以设置宽阔的缓冲区而大大提升了安全性;路面铺装质量较好,且没有车辆日常通行损耗,性能稳定;看台等配套设施齐全,提升了观赏便利性。鉴于此,就连一些传统上在野外进行的比赛如泥地赛、越野赛,都有了封闭式的永久赛道,只不过路面是土而非沥青。椭圆赛道也往往有曲折的内场道路,这样不同的比赛就可以采用不同的路线,赛道的利用方式更为多样。人们还可以在体育场里临时铺设赛道进行一些1对1发车的对抗赛,比如曾在鸟巢举行的世界王中王锦标赛(RoC)和WRC的一些超级特殊赛段。

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不过,即便像纽博格林北环和澳门东望洋一样死难事故频发,人们依然割舍不了这些传统的公路赛和街道赛。它们承载了太多的历史,每个弯都有那样丰富的故事,在这里每举行一场比赛就是经典重读,延续下去就是情怀所系。何况,以蒂尔克(Hermann Tilke)为代表的新的赛道设计流派,虽然把赛道安全性推向了极致,但许多赛道也因为超车寥寥、比赛沉闷而为人诟病。

我们究竟需要什么样的赛道?这个问题在赛道设计已经有了数十年历史、变得非常成熟之后,仍然值得思考。很难有一个统一的量化评价指标,去评判赛道的优劣。举个最简单的例子,欧洲人总嘲讽美国椭圆赛道单调乏味,但其实不同的椭圆赛道有不同的倾角和弯道特性,比赛往往激烈异常,怎可一叶障目不识泰山?

期待将来在大数据等技术的加持下,我们能够进行更多的赛道设计实践。

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TIPS

赛道分类

1.传统赛道(Circuit):模仿公路和街道赛布局,有多个弯角和起伏的沥青铺装环道,赛道边有缓冲区和护栏,是F1、WEC、DTM等欧洲起源赛事的主要举办赛道。

2.椭圆赛道(Speed way):有3-4个弯的规则或不规则椭圆形赛道,每个弯都是同一方向,赛道有外高内倾角,外侧有护墙、护栏。往往也有类似传统赛道的弯曲赛段用于举办一些赛事。主要流行于美国。印地赛车、NASCAR等美式赛车主要在椭圆赛道举行。

3.泥土赛道(Dirt Track):源于椭圆赛道,不同之处是不用硬质铺装,而保持土场。主要流行于美国。

4.跨界拉力赛(Rally Cross)赛道:混合沥青和泥土路段的赛道,用于举行同时在两种赛道上进行的跨界拉力赛。

5.摩托越野赛(Motocross)赛道(Off-roadcircuit):用于举行摩托越野赛的封闭赛道,不仅有多种弯角,还有驼峰路段,用于举行摩托越野赛,摩托车可以在驼峰之间进行飞跳。

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