敞篷特辑 | 法拉利California T:魔都魅影

法拉利总是把新车的试驾活动放在总部马拉内罗,这样就能安排前来进行试驾的每位记者在自家后院的费奥拉诺赛道上对新产品进行一番体验。我去过三次,其中两次为我引路的是他们的当家试车手Raffaelle de Simone。我记得第一次坐完他开的车之后我吓坏了,之后轮到我自己驾驶的时候我的圈速估计是他的两倍,但这不要紧,我对车辆的性能不存在任何疑问。法拉利也会公布每款产品在这条赛道上所创造的圈速纪录,对他们来说,圈速不但比单纯的加速数据更能说明问题,而且这也体现了他们的每款产品都有着异常浓厚的赛车基因。

 

但有一款产品显然是一个例外,那就是他们的California。在几年前当法拉利发布这款车的时候它一下子创造了多项第一:第一款前置V8车型、第一款双离合器变速箱产品和第一款电动可折合硬顶敞篷车,虽然后两项技术很快在传统的中置产品458上得到了应用,California的另类感丝毫没有因此降低。这并不是说法拉利的品牌个性色彩在这款车上有所收敛,只是它的确不像其他的产品系列那样弥漫着竞技至上的战斗氛围。但如果说这只是一辆穿着超级跑车外套的周末买菜车也不准确,因为当你狠狠踩下油门,唤醒车头中沉睡的4.5升高转速V8发动机时,你依然可以轻易地将它和任何竞品区分开来。

但随着时间的推移,法拉利开始受到来自竞争对手以外的挑战。持续不景气的经济和越发严格的环保限制对超级跑车的发展无疑都是严峻的挑战。这家曾经骄傲地宣称效忠自然吸气发动机的公司也不得不开始求助于涡轮增压技术,不过既然F1赛车早就用上了小排量涡轮增压发动机,那么在民用产品上顺应这种潮流也就变得更容易说得过去了。

 

但这不是一个突然的决定,早在4年之前法拉利就开始着手为458 Italia上的那颗登峰造极的自然吸气发动机研制替代产品。20年的科技进步意味着想要打造一款功率超过F40(法拉利之前最后一款使用涡轮增压发动机的车型,F40配备一台3.2升双涡轮增压V8发动机)的涡轮增压发动机轻而易举,但想要同时保住自然吸气发动机的独特个性却非常困难。涡轮增压装置在效率上很有优势,但在和运动性有关的一些指标上却并不那么理想。而这却是法拉利无比强调的部分——性能参数只能说明90%的事情,另外的10%则至关重要,无可取代的驾驶体验比成为现实世界中最快的车更重要。就发动机而言,油门的响应性、转速提升甚至降低的方式、发动机噪音随着转速变化而产生的微妙转变等因素和功率一样无比关键。

California又一次成为了法拉利投放新技术的“实验地”,不过这一次的技术改进更加关键,跃马品牌20年来的首款涡轮增压发动机排量被限制在了3.9升,气缸数仍然有8个,装载这款发动机的California 的名字后面也多出了一个醒目的红色字母T,法拉利正式迎来了自己的涡轮时代。新车比老款增加了70马力,而扭矩则爆增了250牛·米!新款车型的加速能力甚至已经盖过了458,0-100公里/小时加速只需要3.6秒。想要体验它的极速会相对困难一些,因为世界上只有极少数的公路环境能够让这款车一直加速到316公里/小时。

 

法拉利把这款车定义成适合用来进行长途旅行的工具,这倒没什么不对,只是相对于458,这款车注定会更频繁地出现在那些交通受限的地区,尤其是地价昂贵的城市中心区域,它的车主多半都会在那里拥有好几套面积惊人的豪华公寓。不过在这样的环境中驾驶其实也没什么不自在,为了迁就摄影师这次的拍摄创意,我已经在上海的各个地标性建筑物之间游弋了大半天,这款车可以轻松胜任各种路况——从一分钟只能挪动几米的拥堵路段一直到勉强能够以80公里/小时的车速巡航的城市快速路都不在话下。这样的驾驶环境让我对这款发动机的性能改进没有多少发言权,不过我可以肯定它的油耗的确大幅度降低了,我记得以前试驾任何一款法拉利时,无论在哪种驾驶环境下每天都至少需要光顾两次加油站,而这台车自从点火之后已经连续运转了5个小时,但仪表显示油箱几乎还是全满的。至于法拉利标志性的声音,我不敢说全数得到了保留,但那种感觉还在,这是由于涡轮增压发动机使用了一种“可变增压管理系统”,它能根据挡位改变涡轮提供的增压压力,从而造就类似自然吸气发动机的线性动力输出。不过情况并不完全如此,因为在一些较为空旷的道路上,当我故意鲁莽地对待油门时,仪表盘上的黄色警示灯总会同步亮起,这款车油门多少失去了一些自然吸气版本的那种线性

 

至于别的部分,底盘的舒适性得到了明显的改善,这要归功于新一代磁流变液压减震器,它让这款车的路感完全达到了一辆豪华GT所应有的标准,现在即便晚餐吃得再多你也不用担心回家的路上僵硬的底盘会让食物在胃里翻滚。至于7挡双离合器变速箱,我没有感受到任何实质性的改进,不过它本身已经非常优秀了,而且比原来大得多的低转扭矩也很好地帮助它掩饰了不善于平顺地在低挡位之间滑行的短板。

 

从某种意义上来讲,涡轮增压发动机让法拉利变得跟它的对手更接近。当然,对于California T,这未必不是一件好事。法拉利的新任总裁马尔乔内前不久表示希望将法拉利的年产量从7000台左右提升至10000台,这款新产品显然是这个计划是否能够得以顺利实施的关键。它描绘了法拉利的部分未来,即便没有SUV走得那么远,法拉利也需要这样一款既能保持自身特色,功能却并不那么单一的产品。也许你可以把这叫做妥协,不过生活本来就是如此。作为一款法拉利它是否丧失了过多的品牌个性?这个问题必须交给我们来自英国的伙伴,他为California T找来了两个相当显赫的对手,答案将在一场恶仗之后浮出水面。

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